Вчені розгадали таємницю «смертельного туману» у Великобританії

104

Хмара смогу накрило Лондон в грудні 1952 року, його жертвами стали 12 тисяч осіб. Більше 50 років вчені висували різні припущення, але тільки тепер вдалося розставити всі крапки в цій історії.

Міжнародна група хіміків пояснила причину смертоносного забруднення повітря, яке було зареєстровано в Лондоні з 5 по 9 грудня. Так як тумани в Лондоні не рідкість, спочатку явище не викликало особливого занепокоєння. Але вже до 8 грудня більше чотирьох тисяч людей померли від респіраторних захворювань, в основному вмирали діти і старики. Вже після того, як туман розтанув, виявилося, що він забрав життя 12 тисяч осіб. Кілька сотень тисяч людей захворіли, але їх вдалося вилікувати.

Тільки зараз хіміки змогли розгадати таємницю смогу. Вони думають, що він утворився через те, що частинки сульфату, що містяться в краплях, вступила в реакцію з продуктами вихлопів – діоксидом сірки та азоту. У результаті повітря наповнився безліччю різних частинок, які потрапляли в дихальну систему городян. Згідно з останніми дослідженнями, зміг мав довгострокові наслідки для здоров’я місцевих жителів.

Хіміки вважають, що аналогічні реакції постійно відбуваються у великих містах, але для того, щоб сталася катастрофа, повинна скластися кілька факторів. Хоча жителі великих мегаполісів, наприклад, Пекіна, можуть іноді відчувати «задушливий» зміг, але за своїми наслідками він не буде настільки згубний, поки концентрація речовин у повітрі не досягне критичної маси.