У Великобританії знайшли збудників прокази, скосившей Європу в середньовіччі

252

Штам автохтонної прокази розносять звичайні білки, але вчені не поспішають бити на сполох.

Біологи випадково знайшли у Великобританії штам проказной палички, який викликав серйозну епідемію кілька століть тому. Рознощиками хвороби виявилися звичайні білки.

Цей штам прокази, звані автохтонна проказа, був широко поширений в середньовічній Європі, але до кінця XVI століття епідемія зійшла на немає. Проказа, або інакше лепра, вражає шкіру, периферичну нервову систему, дихальні шляхи, слизові. У той час вважалося, що хвороба невиліковна і заразилися часто кидали вмирати в спеціальних поселеннях – лепрозоріях. Зараз проказа зустрічається досить рідко, в основному, в густонаселених країнах з високим рівнем бідності. У 2000 році на Індію, Бірму і Непал припадало 70% усіх зареєстрованих у світі випадків.

З приводу виявленого у Великобританії збудника вчені радять не хвилюватися – зараз проказа успішно лікується, якщо вчасно звернутися за допомогою. Тим більше що випадків зараження цим штамом у Великобританії не фіксувалося вже кілька десятиліть. Втім, поодинокі випадки зараження місцевих жителів не виключені.

Збудник був виявлений випадково – спочатку вчені знайшли кілька мертвих білок, заражених паличкою, а потім були спіймані живі носії. Як білки примудрилися заразитися штамом, який вважався искорененным, поки загадка. Але вчені впевнені, що це саме той штам, який забрав життя сотень тисяч європейців більше 500 років тому.