У Бразилії розводять комарів-мутантів для боротьби з вірусом

172

Комарі повинні передати самкам ген, з-за якого загинуть личинки. Таким чином вчені мають намір зупинити лихоманку Денге і вірус Зіку, які передаються через укуси комарів.

У Бразилії вчені випустили мільйон комарів-мутантів. Це самці, які повинні передати самкам особливий ген. Цей ген погубить личинки до того, як з них вилупляться комарі.

Всі комарі-мутанти самці. Вони не кусаються, тому не можуть розносити вірус. Раніше дослідники з’ясували, що в ході експерименту половина потомства комарів у Пірасикабе, де випустили мутантів, було приречене на смерть в стадії личинки. У підсумку популяцію рознощиків небезпечних захворювань з допомогою лабораторних комарів планується скоротити приблизно на 90%.

Генно-модифікованих комарів вивели фахівці біотехнологічної компанії Oxitec, яка отримала дозвіл на досліди в будь-якому районі.

Вперше лихоманка Зіку була виявлена в 1941 з році в Уганді. Довгий час її не вважали занадто небезпечним захворюванням, але в останній рік вчені ведуть активну боротьбу з вірусом Зіку. Виявилося, що зараження вірусом під час вагітності може призвести до серйозних неврологічних ускладнень у плода, наприклад, розвитку мікроцефалії.

Лихоманка Денге зустрічається в основному в країнах Південної та Південно-Східної Азії, Африки. За статистикою, щорічно у всьому світі захворюють близько 50 млн чоловік, в основному – жителі тропіків і субтропіків. Інкубаційний період хвороби триває близько 10 днів. Від лихоманки не існує надійної вакцини, ні ліків. Лікування проводиться симптоматично.